Unikien uusi CTO Erkka Niemi kulkee pää pilvissä, mutta jalat tiukasti maan kamaralla

AutomotiveCTOPalo AltoR&D

Jaa tarina: 

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Yleinen

Tammikuussa Unikien riveihin, teknologiajohtajan saappaisiin hyppäsi pitkän linjan IT-ammattilainen Erkka Niemi. Kuusi edellistä vuotta Siilin teknologiajohtajana vaikuttanut ja sitä ennen pitkän tien IT-konsultoinnin parissa tehnyt tohtori tuli Unikiehen viemään yhtiötä kohti kansainvälistä läpimurtoa, sekä omin sanoin oppimaan uutta.

– Minulla on sellainen periaate, ettei mistään hakeuduta aktiivisesti pois, vaan aina hakeudutaan jonnekin uuteen. Itselleni tärkeintä työssä on uuden oppiminen ja itsensä haastaminen. Siilillä ehdin kokeilla monia rooleja, viimeisimpänä vielä vuoden Piilaaksossa aitiopaikalla edistämässä Siilin autoteollisuus-bisneksiä. Mutta kun kasvu Siilillä alkoi hidastua, niin tuntui oikealta hetkeltä katsoa seuraavia haasteita, Niemi perustelee päätöstään siirtyä uusiin tehtäviin.

Unikien rekrytointitarve sekä Niemen halukkuus katsella uusia haasteita osuivat hyvin yksiin. Vaikka Niemellä oli samanaikaisesti käynnissä useitakin keskusteluja eri vaihtoehdoista, niin hän sanoo tulleensa parhaiten juttuun Unikien kavereiden kanssa.

– Minulle on tärkeää päästä tekemään töitä mukavien ja fiksujen kavereiden kanssa. Lisäksi minua kiehtoo Unikien tarina ja tulevaisuuden visiot. Kasvu on ollut huikeaa tähän asti, eikä näytä olevan hidastumassa tulevaisuudessakaan, päinvastoin. Unikiessa ja CTO:n roolissani yhdistyy monta hienoa juttua, jotka innostavat, hän jatkaa.

”Tällä porukalla pystytään tekemään mitä vaan”

Työhistoriansa aikana Niemi on yrittänyt löytää itsensä aina sinne, missä oppisi jotain uutta. Niin myös nyt. Unikiessa hänen vastuullaan ovat firman teknologiastrategia, tuotekehitys ja teknologiaratkaisujen kehittäminen ja kaupallistaminen. Uudessa pestissään hän kokee voivansa ammentaa kaikesta siitä, mitä on aiemmalla urallaan tehnyt.

– Näen tässä paljon aiemmista rooleistani. Siilillä aloiteltiin ulkomaantoimintoja ja lopulta isompaa skaalattua bisnestä vietiin ulkomaille. Tästä kokemuksesta on erityisesti hyötyä Unikien teknologiastrategian luomiseen sekä osaamisen hallintaan. Nokian konsultointivuosista puolestaan voin ammentaa palasia omien teknologiaratkaisujemme rakentamiseen, tuotekehitykseen ja palveluhallintaan, Niemi näkee.

Unikien toimiala on Niemelle sydäntä lähellä ja hän näkee ne valtavat mahdollisuudet, mitä alan murros tarjoaa. Niemi on innoissaan Unikien teknologiaratkaisuista ja lähtee suurella intohimolla viemään niitä eteenpäin.

– Meillä on tehty huikeita juttuja, ja on jo päästy hienoihin keskusteluihin asiakkaiden kanssa. Mutta kehitettävää toki riittää ja priorisointeja pitää tehdä, Niemi näkee.

Niemen mukaan todelliseen kansainväliseen läpimurtoon vaaditaan suuria panostuksia. Hän sanookin, että kevään aikana on tehtävä isoja päätöksiä siitä, mitä teknologiaa halutaan kehittää ja lähteä viemään eteenpäin todellisena keihäänkärkenä ja isoin panoksin.

– Mulla on vahva usko, että tällä porukalla pystytään tekemään mitä vaan. Tiimissä on huikeita ihmisiä ympärillä, Niemi hehkuttaa.

Asenne ratkaisee: Kaikki on mahdollista

Niemelle matkan teko on tärkeämpää kuin maaliin pääseminen. Tämä ei suinkaan tarkoita sitä, että mies ei olisi päämäärätietoinen ja tavoitehakuinen, vaan sitä, että hän on valmis nopeisiin päätöksiin, etenemään niiden mukaan sekä myös tsemppaamaan muut. Tilanteen muuttuessa hän on kuitenkin valmis kääntämään laivaa ja ohjaamaan sitä kohti uutta satamaa.
Amerikassa vietetyn vuoden aikana Niemi pääsi tutustumaan Siilin autoteollisuuden bisnekseen ja näkemään Piilaakson lisäksi autoteollisuuden mekan Michiganissa. Tästä huolimatta huikeimmaksi asiaksi jenkkivuodesta hän nimeää amerikkalaisten ”kaikki on mahdollista” -asenteen. Hän ihailee suuresti amerikkalaisten mahtavaa meininkiä, jossa hullutkin bisnesideat herättävät innostusta, eikä niitä suoralta kädeltä lytätä.
Niemen omassa asenteessa näkyy paljon samaa. Toisaalta hän sanoo törmänneensä samankaltaiseen hulluusajatteluun myös Unikiessa, jolloin hän näki itsensä jopa päinvastaisessa toppuuttelijan roolissa. Rohkeuden taustalta Niemeltä löytyykin vahvaa analyyttisyyttä sekä halua perehtyä asioihin.
Mutta miten rohkea ja analyyttinen tohtori sitten otti vastaan Unikien mahtipontiset tavoitteet?

– Tottakai ne tuntuvat isoilta, mutta oma lähtökohtani on, että pitää olla pää pilvissä mutta jalat maassa, Niemi naurahtaa.
– Unikiella yhdistyy hienosti kokemus, ymmärrys ja realistisuus, tavoitellaan suuria, mutta tavoitteet ovat perusteltuja ja ollaan valmiit käärimään hihat sen eteen, hän jatkaa.

No, mitä tulee Niemen omiin tavoitteisiin, niin kyllä niiden rinnalla moni tavoite kalpenee:

– Tavoitteeni on kymmenkertaistaa Unikien omien teknologiaratkaisujen liikevaihto viiden vuoden aikana, Niemi pamauttaa.

Tiedonjanoinen skeittari

44-vuotias helsinkiläinen on matkan varrella ehtinyt myös opiskella – aina tietojärjestelmätieteen tohtoriksi asti. Teknologiayrityksen strategisesta johtamisesta tehty väitöskirja osuu hyvin lähelle nykyistäkin roolia. Tutkimuksessaan hän tarkasteli yrityksen osaamisen hallintaa.

Niemi sanoo, että hänellä on jatkuva tiedonjano ja tarve oppia uutta. Tutkimusraporttien ohella hän ahmii kirjoja laidasta laitaan.

– Sen verran vanhanaikainen tunnustan olevani, että kirjat pitää olla kirjoina kädessä, Niemi huomauttaa.

Työn vastapainona perhe on Niemelle tärkeä ja hän erottaa huolella työ- ja vapaa-ajan toisistaan. Siitä vaimo ja 6-vuotias tytär pitävät huolen.
Intohimokseen Niemi sanoo skeittaamisen ja lumilautailun. Jo ala-asteelta alkanut harrastus ja sen myötä syntynyt kaveriporukka on säilynyt näihin päiviin.

– Kokoonnumme edelleen säännöllisesti ”vanhojen miesten vuorolle” skeittiporukalla, jolla olemme viettäneet aikaa yhdessä teini-iästä lähtien, Niemi sanoo.

Lisää tarinoita

Experience, RF, Team, Technology, Wireless, Work with us
Ihmiset ja kulttuuri, Rekry, softakehitys, UnikieAllStars

Haluatko tietää lisää?

Toimipisteet

TAMPERE
Hermiankatu 1
33720 Tampere

HELSINKI
Itämerenkatu 1
00180 Helsinki

OULU
Technopolis Linnanmaa
Elektroniikkatie 8
90590 Oulu

TURKU
Werstas
Lemminkäisenkatu 14-18 B
20520 Turku

KOKKOLA
Vaasantie 6
67100 Kokkola

KUOPIO

470 Ramona Street
Palo Alto
CA 94301
USA

Mies-van-der-Rohe-Straße 6
80807 München

Theres Svensson gata 13
417 55 Göteborg
Sweden

Szczecin
Poland